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一个“工作与生活平衡”的人,很可能是个无趣的人

“工作和生活之间要保持平衡”,“事业和爱情要双丰收”,这样的说法我们常听到,各种媒体中也对能做到的人大加赞美。如果某人事业很成功,但是是一门心思全在工作上的工作狂,他人的评价就会有意无意地说他失去了什么似的。

“工作和生活之间要保持平衡”,“事业和爱情要双丰收”,这样的说法我们常听到,各种媒体中也对能做到的人大加赞美。如果某人事业很成功,但是是一门心思全在工作上的工作狂,他人的评价就会有意无意地说他失去了什么似的。然而,成年人生活的压力确实很大,负担很重,我们手头最宝贵的资源就是时间,在众多需要顾及的方面,应该如何抉择?那些选择了事业的人,是否真的错失了“生活”?把时间投入在了工作以外事情上的人,是否错过了梦想?本文编译自Quartz的原题为“Work-life balance is an unhealthy myth”的文章。

如果你找到了工作和生活之间的平衡——精神充沛、身体健康、热情友好、忠诚可靠、生活有规律——那么恭喜你。但同时,你可能是个挺没趣的人,而且,你做的事情可能量并不大,你也不太擅长。

“平衡”的概念常常被人夸大,谜一般难以捉摸。很多人都探讨过这个话题,觉得平衡的生活是健康的关键。不过,至于我们该不该、能不能把找到工作和生活间的平衡作为自己的生活目标,他们从来没有下过定论。这是因为,如果你想在某方面特别擅长、出人头地的话,那你就不能以平衡的生活为目标。

霍芬顿(Arianna Huffington)以前也是工作狂,现在成了“修养身心之福音”的宣传者。她最近告诉特斯拉的CEO马斯克说,人的精力都是有限的。所以,我们在分配自己的精力时,更应该要明智,要根据自己所处的情况和事态的轻重缓急来决定。但有时候,我们的注意力都放在更重要的事情上,忽略了其他事情。有时候,我们视作最首要、最优先的任务也会改变。

虽说我们不想像马斯克(要像他,难度也很大)那样,领导四家企业,每周干120小时,有时候上班都打瞌睡,但是他也不全然是错的。因为该做的事情还是要做的,这是他的任务。 有时候,任务由你负责,企业由你挑大梁,你没法不投入。通常,人会把精力都放在自己觉得重要的事情上,不管你是满腔热诚还是勉为其难,你都会牺牲自己生活中的其他一些部分。

马斯克能把自己的重担分一点给其他人吗?可能可以。但是现在特斯拉有麻烦了,作为CEO,他觉得要停下来休息根本不可能。而且,他是个挺“狂”的人:他最大的特点就是“不现实”,开启一些异想天开的项目,工作起来无休无止。他的生活有多“不平衡”众所周知。但是,这么强的工作动力虽说不是只有好处,也不全是坏处。

就算你对自己的工作或者项目没有那么热心,没想出类拔萃,工作和生活之间的平衡也不是个理想的指导标准。其实,这个概念很有问题——如果我们觉得凡事都有一个完美的度,我们该向着“完美”前进的话,这种对“完美”的追求反而会带来不必要的压力。这个目标不但很难达到,本身也不是什么值得赞扬或推崇的目标。

平衡的生活

“工作与生活之间的平衡”这个概念最大的问题就在于它的说法,仿佛生活和工作是割裂的两个部分,有了工作,就不能生活似的。我们生命中每分每秒发生的一切都属于生活的一部分,工作也不例外。如果硬要把工作和生活分开,其实是无形中夸大了劳动的重要性。

亚马逊的创始人贝佐斯(Jeff Bezos)觉得“工作与生活之间的和谐”这样的说法比较合适,他说,“‘平衡’和‘和谐’两个词比起来,我更喜欢后者,因为‘平衡’听起来似乎是二者只能取其一。”贝索斯觉得,工作做得开心,在家里自然也开心,反之亦然。

也有人建议说,应该用“工作和生活的融合”这样的说法,因为工作和生活本来就是互相交织的,“很多人努力达到所谓的平衡,或者声称自己已经达到平衡状态,但事实上,他们只是放下了生活中的很多任务,操心的事情比以前少了。关键在于,要接受现实,然后想办法在工作和生活的交织中找到自己的首要任务,让自己更好地参与其中。”泽科尔(Josh Zerkel)如是说。

黑兹勒(Jeffrey Hayzlett)是一名电台和电视主播,他在接受采访的时候也说,“生活和工作的融合”比平衡的说法来的好。“融合”更能体现人们对身心健康的需要,同时也不会显得太新潮,让企业高管们觉得难以接受。

不过,以上的说法还是都把工作和生活作为两个类别的事物,将两者区分开来。这么说来,所有把工作和生活并列在一起的说法提得越少越好,这样才会帮助人们意识到,生活就是此时此刻的一切,而工作就是生活的一部分。

如果不说“工作与生活...”,那应该怎么提才合理呢?

那就试试不提吧。如果需要睡觉就睡觉,需要锻炼、吃饭、休息,就尽管去做。如果你觉得周末也要收发邮件太劳累,就不打开邮箱。你不是别人的奴隶。既然是成年人,就应该承担起责任,也应该找到自己的自由时间和空间,不要因为把握不好责任或自由而发牢骚,惹麻烦。

鱼和熊掌?

我们不管做什么事,都要付出代价,都要承担后果。接受了这样的现实之后,我们才能把这笔账算清楚,知道怎么做才最适合自己。如果我们老想着“兼得”、“双丰收”,社会就会把不现实的期待当作“理所应当”的基本,这样一来,追求“理想”而无法实现的人就会觉得自己很失败。

Evernote的CEO奥尼尔(Chris O‘Neil)最近在接受纽约时报采访时,就吹嘘说自己达到了生活和工作之间的平衡:他每天早早起床,锻炼,按照前一天晚上列出的待办事项一件件完成,陪孩子爬山,整理自己的花园。但是,他也承认说,“事实上,要达到工作和家庭生活间的平衡非常困难。我常常出差,没法每天准时回家吃晚饭。星期六对我来说很神圣,但也是我能做到的极致了。”

不管做什么事情,都需要坚持,实实在在投入身心去做。如果你想当医生,就要读医学院,去医院实习,当上医生后,玩乐和休息的时间就很少。你可能睡得少了,有时候心情会不好,但是这也不意味着当医生要付出的时间和精力是不值得的。

同样,如果你想做小说家,没有人会花钱请你创作,至少一开始不会有报酬。所以,你就需要一份工作,这样一来,和朋友玩的时间自然就少了,因为你闲暇时间要写小说。你需要很强的自律性才能在下班后坚持工作,有时还要把自己和世界隔绝开来,甚至没法参加家庭聚会,但是,在某种程度上,你是在为自己想做的事情而努力,牺牲社交时间是为了实现自己的梦想,那么,这种“工作和生活间的不平衡”也不一定会有坏处。

如果你非要什么都兼顾,只是人为地给自己增加了压力,罔顾一腔热血、高度自律投入工作带来的满足感。虽说你可能放弃了很多,但是你是为自己的梦想投入了全部,这样的放弃,说是“失衡”也有些不合理。

我们该如何生活

我们过于强调“平衡”的概念,仿佛每天都是一样的:每天面临的责任和压力;每天的希望和梦想;每天身边人的生活和感情都是有所变化的。想要每天都过得规律又平衡其实很困难。而且,每个人都有自己的理想和长处,不是所有人适合平衡的生活,某些人在“理想的生活”中,或许无法发挥自己的潜能。

看到有些人对待工作时,充满动力,充满事业心,反而劝导他们要顾及其他方面,只因为其他人无法应对同样的高压,未免有失偏颇。同样,如果你不是有事业心的人,也没有必要看别人活在高压锅里,就逼着自己也效仿,给自己很大压力。不过,大家在认为自己忙碌的时候,就需要提高警惕,难道我们是真的很忙吗?

很多人都喜欢把“我很忙”挂在嘴上,但事实是,很多人只是不专心,注意力分散。我们最需要的不一定是休息,而是要抓紧时间,集中注意力做好自己该做的事情。正如贝利(Chris Bailey)在《纽约时报》中所说,我们拖拖拉拉、浪费时间装出来的“忙”,查邮件,盯着社交媒体,可能是我们用来象征自己地位,拿来炫耀的资本。贝利觉得,你的工作如果越复杂,就越需要你全神贯注,你工作的效率反而越高,短时间内能做成很多事情。他认为,我们工作的时候,应该放聪明点,在短时间内努力地工作,这样人生体验会更丰富,工作效率也会大大提高。

贝利说的确实有道理,如果你的工作很有挑战性,你对工作也很有热情,你一般不会觉得自己付出时间和努力,全是白白牺牲,从而觉得委屈郁闷。但是,如果你觉得自己的工作很无聊,对自己未来的发展也没什么帮助,那么你会想逃避。在后者的情况下,你需要的是增加自己工作中的挑战,而不是减轻自己的负担。

在不同的年龄,不同的人生阶段,我们的追求不同,对时间的需求也会改变。如果幸运的话,我们有时候会找到自己想做的事,我们也想把精力都投入其中。但是生活常常会有变数,有时候不得不随机应变,如果自己生病或者家人有需要,只能少做点工作;如果任务期限将至,重要的项目就快交付了,就加紧投入工作。

生活有起伏,工作量也时常变化,少的时候闲得慌,多的时候压力大。虽然短期看起来可能很极端,但是总的说来,还是能达到某种平衡。

所以,我们应该把眼光更多地放在此刻,不管是抚养孩子还是工作,不管是维系友谊还是维持健康,还是任何自己觉得有益处的对时间的安排,都认认真真投入去做,这样你才有机会在某个方面做得出色。而不要执着于达到“工作和生活的完美平衡”。自己现在想做而不能做的事情,或许以后的人生中还会有机会去投入。

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